La mejor oferta de NYC: estudios universitarios “gratis” para ciudadanos de la tercera edad en The City University of New York

July 5, 2001 | En Español

Judith Litvin se jubiló hace algunos años para cumplir su sueño de recibir educación universitaria. En The City University of New York, encontró algo aún mejor: educación univesitaria gratis.

La Universidad ofrece cientos de programas y miles de cursos -gratis- para personas de la tercera edad. Solamente el año pasado más de 2.000 adultos mayores de los cinco boroughs se inscribieron sin costo alguno en los 17 campus de la Universidad. Todos tenían al menos dos cosas en común: sed de conocimiento y por lo menos 60 años de experiencia en la vida.

Litvin aprovechó esta oportunidad después de haber criado dos hijos y completado una satisfactoria carrera como secretaria ejecutiva para una organización sin fines de lucro de Manhattan. Se matriculó en cursos de música, territorio familiar para alguien que había recibido lecciones de piano en su niñez. Pronto, expandió sus intereses educativos para seguir un grado de asociado (associate’s degree) en artes liberales. Hoy, a los 80 años, la Señora Litvin es una estudiante graduada de Queensborough Community College.

“Hay un dicho que dice ‘Si no lo usas, lo pierdes,'”señala la residente de Whitestone, Queens, quien además tiene planes de seguir con un grado de bachillerato en Hunter College (CUNY) en Manhattan. “No puedes sólo sentarte y ver televisión.”

David Kaplan de Brooklyn, un trabajador social psiquiátrico jubilado que se describe a si mismo como un “estudioso de toda la vida” ha estado tomando cursos en Hunter desde 1985-nunca ha dejado de asistir ningún semestre, incluyendo el verano. Su primer objetivo fue aprender sobre la fundación biológica de la conducta. Se dedicó a tomar cursos en genética, conducta animal y evolución humana.

Una vez que comenzó, jamás miró hacia atrás. “Un curso lo llevó a otro -de geología a oceanografía, de oceanografía a biología marina,” dice el Sr. Kaplan. A sugerencia de uno de sus profesores de Hunter, el Sr. Kaplan, que posee un MA de Columbia y cursos conducentes a un Ph.D de Rutgers, agradeció los beneficios recibidos en Hunter enseñando como adjunto un curso de Fundamentos de las Ciencias (Foundations of Science).

Frank Schonfeld del Bronx, de 85 años de edad, ha estado tomando cursos en Lehman College desde que se retiró en 1982 como director y tesorero de Amalgamated Housing Corp. “El programa es un tesoro,” expresó. Fascinado por los computadores en 1982, el Sr. Schonfeld, graduado de Yeshiva College en 1939, tomó varios cursos de computación en Lehman College despues de jubilarse, y fundó el Computers Users Club (Club de Usuarios de Computación) en 1988. Además de cursos académicos que van desde la antropología hasta la filosofía, ha tomado una clase de ejercicios de baile en el centro deportivo APEX en Lehman y dice “me salvó la vida.” Junto a su esposa, Jean, tres años menor que él, también forman parte de un grupo multicultural de baile folklórico que se presenta semanalmente en Lehman.

Su curso más reciente en política y las cortes le ha servido para aplicarlo a su rol como activista en su lucha contra la proposición de una planta de filtración en el embalse de Jerome Park frente al campus de Lehman y cerca de su casa. Este verano comparecerá ante la Corte Federal de Apelaciones del Segundo Distrito para testificar en la apelación que él mismo ha interpuesto.

Los residentes del Estado de Nueva York que tienen al menos 60 años de edad pueden asistir a cursos de subgrado gratis en los seis community colleges y 11 senior colleges. Estos ciudadanos pueden tomar cursos de subgrado por crédito, en forma gratuita en los community colleges.

En los senior colleges de CUNY, las personas de la tercera edad pueden asistir gratuitamente a los cursos de subgraduados en calidad de oyentes. La matrícula gratis depende de las vacantes disponibles tanto en los senior colleges como en los community colleges. Los estudiantes de la tercera edad matriculados en los cursos liberados de pago de aranceles deben pagar una cuota de $70 por semestre. Los adultos mayores que desean tomar cursos por créditos en los senior colleges pagan el derecho de aplicación normal y deben cumplir con los requisitos de admisión general.

Para mayor información con respecto a estos cursos o procedimientos de aplicación contactar la oficina de admisiones en cada campus o a la Oficina de Servicios de Admisión de la Universidad (University’s Office of Admission Services), 1114 Avenue of the Americas at 42nd Street, 10036, o llame al 1-800-CUNY-YES o la página web de la Universidad www.cuny.edu/admissions.

La Universidad de la Ciudad de Nueva York es la universidad pública más importante del país. Fundada en 1847 en la ciudad de Nueva York bajo el nombre Academia Libre (Free Academy), lo conforman 23 instituciones que incluyen 11 universidades superiores, seis universidades comunitarias, el William E. Macaulay Honors College, el Centro de Estudios Graduados, la Escuela de Periodismo de Posgrado, la Escuela de Leyes, la Escuela de Estudios Profesionales y la Escuela Sophie Davis de Educación Biomédica.

La Universidad educa a 243 mil estudiantes regulares y más de 240 mil estudiantes adultos y en educación continuada y profesional. College Now, el programa de enriquecimiento académico para 32.500 estudiantes de secundaria se ofrece en los cámpuses de CUNY y en más de 300 escuelas secundarias en los cinco condados de la ciudad. La Universidad ofrece programas de grado en línea a través de su Escuela de Estudios Profesionales y un programa personalizado de grado (bachillerato universitario) a través del CUNY baccalaureate Program (Programa de Bachillerato Universitario). Más de un millón de visitantes únicos y dos millones de visitas se registran cada mes en el sitio web de la Universidad, www.cuny.edu.