Departamento de Educación de E.E.U.U. otorga $3.1 millones Para ayudar a estudiantes hispanos de CUNY

August 20, 2001 | En Español

Debido al bajo número de estudiantes hispanos que se graduan de la universidades a nivel nacional, el Departamento de Educación de Estados Unidos ha otorgado un subsidio de $3.1 millones a dos instituciones de The City University of New York para ayudar a estudiantes hispanos de familias de bajos ingresos a completar su educación superior.

El nuevo subsidio para LaGuardia Community College en Queens y New York City Technical College en Brooklyn, ambos pertenecientes al sistema CUNY, es solamente uno de los cinco proyectos de “desarrollo cooperativo” financiado por el Departamento de Educación en el año fiscal 2001-2002 bajo el programa del Título V, el único en la Costa Este.

Académicos de ambas instituciones ayudarán a los estudiantes a desarrollar las habilidades que necesitan para completar los dos años del grado de asociado (associate’s degree) y luego continuar con sus estudios de grado de bachillerato en el City Technical College de Nueva York. El subsidio financiará un sistema de portafolio electrónico basado en Internet que permita a los académicos de ambas instituciones monitorear de cerca el progreso académico de los estudiantes.

En toda la nación, los estudiantes hispanos consistentemente han quedado rezagados, tras otros grupos étnicos, en completar cuatro o más semestres de estudios universitarios y en obtener un grado de bachillerato. En 1975, por ejemplo, solamente un 6,6 por ciento de estudiantes hispanos de 25 años o más habían completado cuatro o más semestres de universidad, de acuerdo a las cifras compiladas

por el Centro Nacional para las Estadísticas de la Educación (National Center for Education Statistics). En comparación, de acuerdo al Centro, la cifra de blancos no hispanos era del 12,3 por ciento. Dos décadas después, en 1996, la brecha creció a 9,3 por ciento y 25,9 por ciento respectivamente.

El censo más reciente (2000) indica que entre los adultos jóvenes entre las edades de 25 y 34 años, el 8,5 por ciento de los hispanos ha obtenido un bachillerato, comparado con el 23,8 por ciento de blancos no hispánicos.

Se espera que el subsidio suba el porcentaje de graduación en ambos colleges en un 10 por ciento. También hay expectativas de que el número de estudiantes que se transfiere desde LaGuardia a New York City Technical (NYCTC) aumente 5 veces, de 20 a 100 por año. “New York City Technical College fortalecerá los programas de bachillerato con estudiantes con mejor preparación, mientras que LaGuardia tendrá mayor éxito en ayudar a estudiantes hispanos y a otros estudiantes de bajos ingresos para ser transferidos a un college de cuatro años,” dijo la Provost de NYCTC Jo Ann La Perla, co-directora del proyecto.

Más de 4.000 estudiantes de LaGuardia han optado por especializaciones que pueden ser continuadas en NYCTC. Ambas instituciones ofrecen programas de grados que se complementan entre si, incluyendo programas en sistemas computacionales, entrenamiento como asistente legal, administración hotelera (hospitality management), servicios humanos, y diseño publicitario y gráfico.

Las dos instituciones educativas desarrollarán e implementarán un sistema que capacitará a 2.800 estudiantes a crear portafolios electrónicos de su trabajo de clases – incluyendo presentaciones y actuaciones – para ser puesto en Internet. A través de este lazo tecnológico, profesores, consejeros y administradores de ambas instituciones observarán el progreso académico de los estudiantes, aumentar su aprendizaje, y proveer la transferencia de información pertinente. Ambos colleges se beneficiarán del hecho de que serán capaces de precisar las deficiencias en los programas de estudios, lo que les permitirá, a su vez, fortalecer cursos, programas y técnicas de enseñanza.

Los estudiantes serán responsables de seleccionar y comentar sobre el material que han cargado en sus sitios de la red. De acuerdo a Paul Arcario, decano asociado para asuntos académicos en LaGuardia y co-director del proyecto, “Este proceso reflexivo influirá en un mayor desarrollo del pensamiento crítico y profundización del conocimiento del proceso educacional en general.”

Varios colleges han usado portafolios electrónicos para llevar a cabo evaluaciones con el objetivo de mejorar el aprendizaje de los estudiantes, en este caso, la colaboración intenta usar esta tecnología con el objetivo específico de aumentar el porcentaje de tranferencia entre instituciones de dos y cuatro años, cosa que no se ha hecho nunca antes.

Los estudiantes de LaGuardia estarán conectados en línea a comunidades de académicos y estudiantes de NYCTC en sus respectivas disciplinas académicas. Por medio de conversaciones en línea de “grupos de interés virtual” (virtual interest groups o VIGS), los estudiantes de dos años recibirán información sobre carreras y transferencias, y además harán valiosos contactos. “VIGS nos capacitará para llegar a aquellos estudiantes que no pudieran tener acceso a intercambio de ideas e información con académicos y estudiantes que compartan sus intereses” señaló La Perla.

En NYCTC, la matrícula de estudiantes hispanos ha crecido sostenidamente, con un 28 por ciento de estudiantes de todo tipo de especializaciones y un 30 por ciento de estudiantes de primer año que se identifican como hispanos, de acuerdo a las cifras del otoño del 2000. En LaGuardia, los hispanos conforman el 39 por ciento de la población estudiantil, que representa una clara mayoría en el campus.

Esta iniciativa de cooperación, cuyo financiamiento comienza oficialmente el primero de octubre, ocurre en un momento en que tanto NYCTC como LaGuardia enfrentan desafíos de aumentar las tasas de retención, graduación y transferencia de la población de estudiantes hispanos.

La Universidad de la Ciudad de Nueva York es la universidad pública más importante del país. Fundada en 1847 en la ciudad de Nueva York bajo el nombre Academia Libre (Free Academy), lo conforman 23 instituciones que incluyen 11 universidades superiores, seis universidades comunitarias, el William E. Macaulay Honors College, el Centro de Estudios Graduados, la Escuela de Periodismo de Posgrado, la Escuela de Leyes, la Escuela de Estudios Profesionales y la Escuela Sophie Davis de Educación Biomédica.

La Universidad educa a 243 mil estudiantes regulares y más de 240 mil estudiantes adultos y en educación continuada y profesional. College Now, el programa de enriquecimiento académico para 32.500 estudiantes de secundaria se ofrece en los cámpuses de CUNY y en más de 300 escuelas secundarias en los cinco condados de la ciudad. La Universidad ofrece programas de grado en línea a través de su Escuela de Estudios Profesionales y un programa personalizado de grado (bachillerato universitario) a través del CUNY baccalaureate Program (Programa de Bachillerato Universitario). Más de un millón de visitantes únicos y dos millones de visitas se registran cada mes en el sitio web de la Universidad, www.cuny.edu.