Un Nuevo Líder Para The College of Staten Island

July 2, 2007 | En Español, The University

El Dr. Tomas (“Tom”) D. Morales, rector y vice-presidente de Asuntos Académicos, y profesor de educación de la Universidad Politécnico Pomona, del Estado de California, fue designado por la Junta de Síndicos del Sistema Universitario de la Ciudad de New York (CUNY), para servir como el tercer presidente de College of Staten Island. El lunes 25 de Junio del 2007, se dio a conocer esta importante elección, la cual fue posible gracias a la recomendación del Canciller Matthew Goldstein, tras una amplia búsqueda a nivel nacional.

Dr. Tomás D. Morales, Nuevo presidente de College of Staten Island

El Dr. Morales ha servido como educador y líder en el área administrativa de instituciones de enseñanza superior por más de 30 años. él es uno de los pocos administradores que ha servido en altas posiciones administrativas en los tres sistemas universitarios urbanos más grandes de la nación: El Sistema Universitario del Estado de California, el Sistema Universitario del Estado de Nueva York, y el Sistema Universitario de la Ciudad de Nueva York.

Como rector y vice-presidente para Asuntos Académicos de la Universidad Politécnico Estatal Pomona de California, sirvió como uno de los principales asistentes de la presidencia. Tenía la responsabilidad de dirigir los asuntos académicos de siete universidades, una escuela profesional y la biblioteca de la universidad, la división de asuntos académicos del Cal Poly de Pomona, con un total de 1,229 miembros de la facultad y 325 miembros del personal profesional que sirven a más de 20,000 estudiantes y profesionales.

El Dr. Morales estuvo a cargo de inspeccionar el planeamiento académico, la distribución de recursos, la creación de medidas políticas, las revisiones de unidades académicas, la acreditación, y la educación en general y desarrollo curricular, en colaboración con los decanos. Estuvo a cargo del Departamento de Catedráticos, miembros de la Facultad y del Senado Académico, con miras a mejorar la calidad de la enseñanza, el aprendizaje, el sistema de becas y el nivel de compromiso social. Como rector, tuvo la responsabilidad del manejo de un presupuesto de US$100 millones destinados al proyecto de expansión estructural, con la edificación de 231,000 pies cuadrados en construcciones para fines académicos. Promovió la construcción de nuevos edificios y la ampliación de los ya existentes.

En declaraciones del Presidente de la Junta de Directores de CUNY, Benno C. Schmitdt, Jr. y del Canciller Goldstein, estos expresaron: “La designación del Dr. Morales ha sido un golpe de suerte maravilloso para The College of Staten Island, para el CUNY, el Condado de Staten Island, así como para la ciudad y el estado. Trae toda la vitalidad esencial para una posición de liderazgo, una impresionante combinación de habilidades administrativas y académicas, junto con mucha energía, talento y ambiciones.”

Luego de que la Junta de Síndicos de CUNY lo designó presidente por votación unánime, el Dr. Morales dijo: “La misión del CUNY siempre ha tenido un lugar especial en mi corazón. La oportunidad de convertirme en miembro de la familia del College of Staten Island es de hecho como una bienvenida a mi hogar. Espero empezar a trabajar con los miembros de las facultades, estudiantes, personal y egresados de muy alta calidad. Es mi deseo construir el progreso que la presidenta Marlene Springer ha logrado junto a la gran comunidad de Staten Island. Ambos, la Universidad y el Condado de Staten Island están destinados a un impresionante crecimiento; me siento honrado en haber sido seleccionado para formar parte de ese avance.”

Nació en Puerto Rico, y luego durante su infancia, fue traído a la ciudad de Nueva York y específicamente al sur del Bronx donde creció. Su padre trabajó en la factoría Farberware y su madre era policía de tránsito para escuelas. Producto de la educación pública de Nueva York, el Dr. Morales quien obtuvo sus títulos universitarios en SUNY, New Paltz y SUNY, Albany, dijo: “los sistemas públicos de educación superior, especialmente de CUNY y SUNY, han abierto las puertas de las oportunidades para mi y mi familia.” Señala que eventualmente su madre consiguió su diploma equivalente a la secundaria, conocido en inglés como GED; recibió su título asociado en la Universidad Borough of Manhattan Community College del CUNY y luego recibió su maestría como trabajadora social en la Universidad Fordham. Aunque ya está retirada, fue directora del departamento de Trabajo Social del Centro de Cuidado a la Familia Morrisania. El hermano del Dr. Morales, Stephen, recibió una licenciatura y una maestría de la Universidad Lehman College, y fue profesor de escuelas públicas del Bronx por 32 años.

The College of Staten Island (CSI) está ubicado en una área de 204 acres, con un recinto lleno de vegetación; ofrece 35 programas académicos, 15 programas para graduados y programas doctorales en cooperación con el Centro Graduado del CUNY. Adicionalmente, CSI ofrece un certificado avanzado en Educación Superior y Administración. Los centros de investigación del recinto incluye El Centro para Programas Neurocientíficos en Desarrollo e Inhabilidades del Desarrollo y el Centro de Ciencias Ambientales. CSI cuenta con gran presencia a escala internacional en las investigaciones y experimentos químicos con polímetros y biopolímeros, y provee oportunidades de desarrollo profesional a maestros a través del Discovery Institute. Además, el CSI ofrece grados asociados en nueve diferentes áreas de concentración.

Desde su integración a la Universidad Cal Poly de Pomona en el 2001, el Dr. Morales demostró gran compromiso en situar el aprendizaje como el centro de los programas, cursos y actividades ofrecidos; ha trabajado estrechamente con los miembros de la facultad y miembros de otras universidades con el fin de lanzar iniciativas innovadoras. Esto incluye la reorganización de la división de Asuntos Académicos con el fin de fortalecer los programas de educación superior, aumentar las subvenciones y auspiciar más investigaciones; supervisar, manejar, planear y mejorar las investigaciones institucionales. También ha establecido un Colegio para Universitarios de Honores; reorganizó programas de educación para maestros, reforzó las oportunidades de desarrollo para el personal docente e introdujo un programa de entrenamiento para rectoría universitaria.

Morales implementó una reorganización de la división de asuntos académicos para mejorar los sistemas de operaciones y fortalecer su efectividad, creando a partir de ahí, tres subdivisiones: Manejo de Inscripciones, Servicios Estudiantiles y El Decanato de Estudiantes. Asimismo reestructuró los programas de orientación para los estudiantes de primer semestre y estudiantes transferidos; ha jugado un papel vital en los esfuerzos hechos para completar los US$23 millones requeridos para la expansión del Centro de Estudiantes.

El Dr. Morales fue vice-presidente del Departamento de Asuntos Académicos y Decano de Estudiantes en la Universidad de la Ciudad de Nueva York desde el 1994 hasta el 2001. Durante ese período proveyó liderazgo estratégico, reestructuró la corporación de servicios estudiantiles, reorganizó la división de Asuntos Estudiantiles con un sistema de manejo centrado en los estudiantes; inició una conferencia anual para entrenamiento del liderazgo estudiantil y desarrolló un nuevo proceso para la evaluación del personal, calificación de programas y servicios.

Previamente, fue asistente del Decano de la Facultad de Educación de la Universidad del Estado de Nueva York, New Paltz desde 1991 hasta 1994. Su asociación con el SUNY comenzó en 1975, cuando trabajó como consejero para El Programa de Oportunidades Educacionales de New Paltz. Desde 1977 al 1979 fue subdirector de programas estatales de la Universidad Cornell, retornando al SUNY como director asociado del programa Avances en Méritos Individuales (por sus siglas en inglés AIM), en la Universidad Stony Brook del SUNY desde 1981-1984 y fue nombrado como vice-presidente asistente para asuntos estudiantiles en el 1987.

Morales, quien está totalmente dedicado a fomentar donaciones y actividades filantrópicas en Cal Poly, ha gestionado la obtención de un subsidio del Departamento de Educación de los Estados Unidos por US$12 millones los que serán destinados a reformas a favor de los maestros. Además, recientemente Cal Poly fue premiada con un subsidio de US $3.5 millones por la Nacional Science Foundation ADVANCE la única subvención de su clase otorgada en todo el sistema universitario de California, con el fin de crear un programa de reclutamiento y retención alrededor de toda la universidad, que permitirá diversos miembros de la facultad en disciplinas STEM, incluyendo a las minorías menos representadas y a mujeres, avanzar hacia posiciones de liderazgo.

El Dr. Morales tiene un fuerte compromiso en fomentar la educación internacional y las relaciones exteriores. Un ejemplo de ello es que impulsó una iniciativa para incluir en los programas de estudios de Cal Poly carreras de biotecnología, negocios e ingeniería, áreas que han sido adoptadas por el parque tecnológico Malasia en Kuala Lumpur; esta iniciativa resultó en la llegada [a los Estados Unidos] del primer grupo de estudiantes del programa. En el 2005, fue dirigente del Comité Internacional de Consejería Científica (International Scientific Advisory Committee) en el Simposio Internacional de Tecnología Moderna Aplicada, llevado a cabo en la Universidad de Tecnología de Beijing, en el norte de China. Recientemente concluyó negociaciones en Marruecos que resultaron en un acuerdo académico internacional entre Cal Poly y la universidad Al Akhawan en Ifrane, la institución líder públicamente apoyada en ese país.

Ha sido uno de los principales miembros del Gabinete Ejecutivo y miembro de la Junta de Directores de la Fundación Cal Poly de Pomona, y como profesor en la disciplina de educación, ha enseñado en el departamento general de Educación Interdisciplinaria; tiene escritos acerca de la educación superior y la colaboración de asuntos académicos y estudiantiles; y también sobre los factores que influencian el éxito académico post secundaria.

En su segundo término fungió como comisionado para la Comisión de Acreditación para Universidades de Estudios Superiores de la Asociación Occidental de Escuelas y Universidades; estuvo a cargo de los cambios estructurales del comité y es miembro de los comités de auditoría y la presidencia de la organización. Recientemente fue nombrado para el Consejo Nacional de Políticas para la Tecnología de la Comunicación e Información.

Morales completó el programa Wharton de Educación Ejecutiva en el Instituto de Educación Superior de la Universidad de Pennsylvania y fue un miembro en el programa de Líderes Amigos de Kellogs. Obtuvo su licenciatura en Educación Secundaria (Historia), cum laude, del SUNY, New Patz, y obtuvo su maestría y doctorado en Administración de Escuelas y Políticas de estudio del SUNY, Albany.

La Universidad de la Ciudad de Nueva York es el sistema urbano universitario más grande de la nación; cuenta con 11 universidades de cuatro años, 6 universidades de dos años, un Colegio de Honores CUNY, un Centro Graduado, una Escuela Graduada de Periodismo, una Escuela de Leyes, una Escuela de Estudios Profesionales, y la Escuela de Medicina Sophie Davis School of Biomedical Education. La Universidad sirve a más de 226,000 estudiantes en carreras universitarias y aproximadamente 247,000 estudiantes en programas de educación continua y para adultos. El programa de Enriquecimiento Académico de la Universidad, College Now (Colegio Ahora), con un promedio de unos 32,500 estudiantes, se ofrece en los recintos de CUNY y en más de 200 escuelas superiores a través de los cinco condados de la Ciudad de Nueva York. La Universidad inició ya una licenciatura en el Internet por medio de la Escuela de Estudios Profesionales, y también la nueva Academia del Maestro que ofrece matrícula gratis para estudiantes motivados que cursen carreras en ciencias y matemáticas y que aspiren a carreras de maestros en las escuelas públicas de la ciudad.