Decano innovador en Hunter asume desafíos estatales

January 5, 2010 | En Español

El decano de la Escuela de Educación de Hunter, David M. Steiner, se convirtió en el comisionado de educación del Estado de Nueva York en octubre 1. CUNY Matters habló con él sobre sus metas y prioridades poco antes que asumiera su nuevo cargo.

P. ¿Cuáles son sus mayores desafíos?

DECANO STEINER: Lo más importante en la educación de un niño es la calidad de su maestro. Ésa es la responsabilidad primordial que asumiré. Debemos ofrecer a los estudiantes un currículo global, y evaluar el conocimiento y la capacidad que necesitan para triunfar en la universidad y en significativos puestos de trabajo. Como comisionado de educación soy responsable por lo que se conoce como la Universidad del Estado de Nueva York, que comprende nuestro sistema de escuelas K-12, más de 240 instituciones de educación superior y universidades, alrededor de 25 estaciones de transmisión de servicio público, al igual que museos, bibliotecas y la profesión en sí. Es una responsabilidad extraordinaria, pero además una oportunidad para pensar sobre la educación en un sentido más profundo y extenso.

P. ¿Cómo piensa fomentar la colaboración entre las instituciones de educación superior públicas y privadas?

R. Debemos trabajar con los dos grupos de instituciones para asegurar que el maestro tenga una preparación de primera línea . Además, debemos ser creativos en nuestro empeño de que bibliotecas, museos, instituciones culturales y los medios piensen sobre nuevas formas de ofrecer instrucción y recursos educacionales.

P. ¿Cuáles fueron sus mayores logros en sus cuatro años como decano de la Escuela de Educación de Hunter?

R. Los logros pertenecen al profesorado que trabajó conmigo para investigar lo que debía cambiar. Por ejemplo, tenemos un nuevo equipo de video donde los estudiantes que se desempeñan como maestros (student teachers) graban los cursos que enseñan… Analizamos cada video individualmente, y profesores y estudiantes pueden consultar casi 800 videos.

P. ¿Entonces los estudiantes pueden cambiar su prácticas de magisterio en base a lo que ellos mismos se ven haciendo?

R. Absolutamente. Nada funciona tan de inmediato como verte a ti mismo enseñando. Además, hicimos un convenio importante con Maestro U (Teacher U) en Hunter College para analizar conjuntamente la preparación de los maestros. Tenemos un récord de un 100 por ciento de aprobación en exámenes de maestros, y casi un tercio de nuestros profesores llegaron acá durante mis cuatro años como decano. Vienen de instituciones de alto nivel en Estados Unidos y el exterior.

P. Al implementar Maestro U, se asoció con organizaciones que manejan escuelas públicas experimentales. ¿Hacen algo distinto estas escuelas a lo que se ve en las escuelas públicas tradicionales?

R. También nos asociamos con Nuevas Visiones para las Escuelas Públicas (New Visions for Public Schools) para diseñar uno de los más importantes programas de residencia para el entrenamiento de maestros en Nueva York. Por lo tanto, no se trata simplemente de las escuelas públicas experimentales. Sin embargo, éstas tienen indudablemente cierta libertad para experimentar…

P. ¿En que se diferencia la residencia para maestros del programa tradicional de estudiantes que enseñan?

R. El modelo de residencia ofrece lo mejor de ambos mundos: los estudiantes  en las escuelas están aprendiendo sobre la cultura de la educación y enseñanza sin ser todavía maestros autorizados.

P. ¿Debería el Estado (de Nueva York) elevar los requisitos para ingresar a la profesión de maestro?

R. El índice de aprobación en la mayoría de los exámenes de maestros a nivel estatal es del 92 por ciento. ¿Hay alguna relación entre la capacidad  y el conocimiento examinados y la capacidad y el conocimiento reales que influyan en la enseñanza? Necesitamos averiguarlo.

P. ¿Y el entrenamiento de los directores de escuela?

R. Sabemos que si tienes una buena escuela encontrarás un buen director. Entonces tenemos que examinar toda la estructura de preparación de directores.

P. ¿Deberían elevarse los estándares académicos para los estudiantes de K-12?

R. El canciller Merryl H. Tisch, que dirige la Junta de Regentes, lo ha dicho. Hay pruebas de que, inclusive con un diploma de Regente, los estudiantes no están completamente preparados para tener éxito en la universidad o en empleos de valor. Éste es un gran desafío porque además tenemos problemas para que todos nuestros estudiantes alcancen el nivel actual que exige el examen de Regentes.

P. Como ex director de Educación Artística del Fondo Nacional para las Artes, ¿qué cree que debería hacerse para vigorizar el apoyo a las artes en nuestras escuelas?

R. Una persona educada debería tener un amplio y profundo contacto con las artes, que son una parte primordial de nuestra herencia cultural. Para incrementar el apoyo a las artes debemos trabajar con instituciones culturales, con artistas que son maestros y con escuelas de educación.

P. ¿Hay algo importante que no se le preguntó?

R.  La pregunta fundamental es ¿a quién consideramos ser una persona educada? Espero que yo y mis colegas nunca perdamos de vista esta pregunta, y que nunca dejemos de preguntarla.

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