CUNY ayuda a estudiantes a afrontar el alto costo de textos universitarios

February 1, 2010 | En Español

La iniciativa de textos universitarios de CUNY de $2 millones ha facilitado, para miles de estudiantes, el acceso a costosos textos universitarios este año, y las ofertas de la Universidad impresas y electrónicas continuarán acrecentándose. El costo anual de textos está entre $700 y $1,000 – aproximadamente un 22 por ciento del costo de matrícula en las universidades de cuatro años de CUNY y un 32 por ciento de matrícula en las universidades comunitarias de esta institución, de acuerdo a Curtis L. Kendrick, bibliotecario de la Universidad. Kendrick resalta que el precio de los textos es particularmente agobiante para los estudiantes de CUNY, un 38 por ciento de los cuales pertenecen a familias con ingresos económicos de menos de $20,000.

Los estudiantes han elogiado el programa:

“Si no tuviera estos libros a mi disposición, reprobaría mis clases”, escribió un estudiante de Hostos Community College, refiriéndose a libros que incluyen un texto de anatomía de $191. “No podría comprarlos  este año”.

Genevieve Castillo, estudiante de John Jay College, escribió que la adquisición de 800 nuevos textos por la Universidad el semestre pasado, incluyendo un libro de $150 de psicoterapia que le asignaron, “fue una gran ayuda para los estudiantes, no sólo porque les ahorró dinero, sino porque hubo más libros disponibles para préstamo… y eran las nuevas ediciones exigidas por los profesores. Mientras trabajaba en el escritorio de circulación, observé un notable incremento en el número de estudiantes que se hicieron miembros de la biblioteca para poder solicitar libros prestados”.

“Los textos universitarios son inasequibles”, escribió Dennis Kim de Lehman College. “La recesión ha exacerbado  las dificultades de los estudiantes al acceso de textos de sus cursos y algunos ni los obtienen, lo cual los perjudica. El precio que deben pagar por no tener el texto requerido es quedar a la zaga en clase y luchar por comprender las clases. Por último, ello afecta seriamente la calidad de la educación de los estudiantes”.

Como parte de la Iniciativa de Ayuda Financiera Estudiantil por $10 millones de CUNY, preparada por el canciller Matthew Goldstein y aprobada por el Consejo Administrativo de CUNY, la Universidad asignó $2 millones a sus universidades para la compra de textos universitarios. Gran parte de este esfuerzo lo inició el desaparecido vice canciller de Presupuesto y Finanzas Ernesto Malavé. El objetivo fue ayudar a mitigar el incremento en matrícula aprobado por la legislatura. Al final de 2009, los casi 5,300 libros adquiridos bajo esta iniciativa habían circulado 87,741 veces. Los fondos venían con consejos para alentar a las bibliotecas universitarias a:

  • Colocar textos en reserva o clasificarlos como “material de referencia”.
  • Adquirir el número necesario de ejemplares.
  • Tomar en cuenta la opción de “alquilar”.
  • Tomar en consideración textos universitarios electrónicos.
  • Seleccionar textos apropiados para los estudiantes de pregrado del campus.
  • Elegir textos de apoyo a los estudiantes y al currículo actual.
  • Colaborar entre sí para investigar cómo obtener permisos de reproducción para todo el sistema.

Generalmente los cámpuses usaron los fondos para la compra y colocación de textos en reserva, dijo Kendrick. Éstos son libros de mayor demanda que apoyan directamente el currículo. Los cámpuses además adquirieron materiales de referencia que ayudan a los estudiantes en sus trabajos escritos y sus investigaciones. Kendrick dijo que los textos abarcan todo el rango de disciplinas y tienden a ser ejemplares de textos universitarios de gran demanda, ejemplares que contienen las lecturas obligatorias en clases de educación general y lecturas obligatorias para ciertos cursos avanzados. Mirando al futuro, Kendrick dijo que además de adquirir textos impresos, CUNY está explorando las opciones de libros electrónicos, colocando así decenas de miles de libros electrónicos a disposición de estudiantes y profesores en los cámpuses, al igual que en sus hogares y oficinas. Añadió que CUNY ha establecido un comité para evaluar propuestas de libros electrónicos y ha invitado un grupo de proveedores para discutir los detalles.

Kendrick resaltó que el Acta de Acceso al Libro de Texto del Estado de Nueva York, que empezó a regir el 1 de julio de 2009, requiere que las universidades adopten normas que motiven a los profesores a enviar sus pedidos de libros con anticipación para que las librerías obtengan el material disponible usado o en formato digital. A nivel federal, una disposición del Acta de Oportunidad para la Educación Superior que entrará en vigor el 1 de julio de 2010, requiere que las universidades publiquen en línea el ISBN (Número Estándar Internacional del Libro) y el precio de venta al público. CUNY se apresta a cumplir con el Acta.

La Universidad de la Ciudad de Nueva York es la universidad pública más importante del país. Fundada en 1847 en la ciudad de Nueva York bajo el nombre Free Academy (Academia Libre), la conforman 23 instituciones que incluyen 11 universidades de pregrado, seis universidades comunitarias, el William E. Macaulay Honors College, el Centro de Estudios Graduados, la Escuela de Periodismo de Posgrado, la Escuela de Leyes, la Escuela de Estudios Profesionales y la Escuela de Salud Pública.

La Universidad educa a 260 mil estudiantes acreditados y casi 270 mil estudiantes adultos y en educación continuada y profesional. College Now, el programa de enriquecimiento académico para 32,500 estudiantes de secundaria se ofrece en los cámpuses de CUNY y en más de 300 escuelas secundarias en los cinco condados de la ciudad. La Universidad ofrece programas de grado en línea a través de su Escuela de Estudios Profesionales y un programa personalizado de grado (bachillerato universitario) a través del CUNY Baccalaureate Program (Programa de Bachillerato Universitario).  Más de un millón de visitantes únicos y dos millones de visitas se registran cada mes en el sitio web de la Universidad: www.cuny.edu.

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