La campaña “CUNY VOTA” intenta aumentar la participación electoral

November 15, 2010 | En Español

La Universidad de la Ciudad de Nueva York (CUNY) ha lanzado la iniciativa “CUNY VOTA”, una campaña integral no partidaria en 23 cámpuses, para eliminar la apatía electoral de los estudiantes universitarios y establecer un ejemplo nacional que inspire a todo votante para acudir a las urnas.

Estudiantes, profesores, graduados y el personal de la comunidad de CUNY en los cinco condados se preparan a votar el martes 2 de noviembre… y a demostrar su compromiso abiertamente llevando los colores de su universidad a las urnas. A pedido de CUNY, Leonard Riggio, fundador y presidente de Barnes & Noble, y su equipo han ofrecido un generoso descuento del 25% —hasta el 3 de noviembre— sobre vestimenta universitaria en todas las librerías ubicadas en los cámpuses de la Universidad así como en las de sus sitios de internet.

La campaña se anunció en una conferencia de prensa el martes 19 de octubre a las 10:30 a.m. en la librería de Barnes & Noble de John Jay College of Criminal Justice, 841 10a avenida, Nueva York, Nueva York. Matthew Goldstein, canciller de CUNY, el Sr. Riggio, y Jeremy Travis, presidente de John Jay College, acompañaron a Cory Provost, presidente del Senado Estudiantil Universitario (quien compró su ropa del Día de las Elecciones en la librería de Barnes & Noble de Brooklyn College), al Dr. Sandi Cooper, presidente del Senado Docente, y a dirigentes estudiantiles de los cámpuses de CUNY.

El canciller Matthew Goldstein aplaudió el programa de registro de estudiantes universitarios. “Una participación cívica efectiva, sin embargo, depende de la participación de los votantes”, declaró. “Felicitamos a Barnes & Noble y a todas sus librerías por colaborar con la Universidad en esta asociación no partidaria para incrementar el número de votantes, destacando así su apoyo a nuestras universidades”.

Librerías independientes en los cámpuses, entre ellas Follett, también apoyan la campaña “CUNY VOTA”. Se distribuirán insignias “CUNY VOTES” (CUNY VOTA) diariamente en las bibliotecas de los cámpuses hasta el día de las elecciones. Se espera que los estudiantes vistan polos, camisetas, bufandas y gorros —o varios de éstos— para resaltar el mensaje de que los universitarios piensan votar.

El año pasado, sólo un 27 porciento de los neoyorquinos registrados elegibles votaron en las elecciones municipales. Pero este año el entusiasmo por votar es palpable a todos los niveles en los cámpuses de CUNY. El más extenso programa de registro electoral de estudiantes del país ya ha ayudado a centenares de estudiantes. Se ha entrenado a otros tantos centenares de estudiantes para trabajar en las urnas, donde se les necesita urgentemente. Con la instalación de las nuevas máquinas electorales, son especialmente invaluables en las urnas la pericia tecnológica y las destrezas de los estudiantes de CUNY en una variedad de idiomas.

Mientras cumplen su deber cívico, los estudiantes pueden también ganar $300 trabajando en las urnas el día de las elecciones. CUNY está difundiendo enérgicamente entre el estudiantado oportunidades adicionales de trabajo en las urnas. La Junta de Elecciones de la Ciudad de Nueva York colaborará en sesiones de entrenamiento antes del día de las elecciones en los cámpuses de CUNY.

Un componente clave de la campaña “CUNY VOTA” es el pedido a los profesores para que alienten a los estudiantes a votar. Además, los estudiantes que son veteranos de las fuerzas armadas efectúan un esfuerzo concertado para que otros veteranos voten. La Coalición para Estudiantes con Discapacidades de CUNY entrena a algunos de sus miembros a que ayuden a otros estudiantes con discapacidades que necesiten facilidades en las urnas o para llegar a ellas.

“Ser ciudadano de CUNY tiene sus privilegios”, señaló Jay Hershenson, vicecanciller principal de Relaciones Universitarias de CUNY”. Al mismo tiempo, la frase ‘Ciudadano de CUNY’ también da un sentido de responsabilidad’, un sentido de importancia cívica”. Los estudiantes de CUNY personificarán los ideales del ”Ciudadano de CUNY’ y mostrarán el poder potencial colectivo de la Universidad en una elección donde se elegirá a un nuevo gobernador y otros funcionarios estatales, y donde los votantes decidirán propuestas para reformar el gobierno de la ciudad.

Barnes & Noble tiene un historial de colaboración con CUNY en cuestiones electorales. La empresa reclutó anteriormente a algunos de los más famosos autores del país para propulsar el voto estudiantil. Alice Walker, por ejemplo, les dijo a los votantes potenciales: “Votar es como decirle ‘hola’ a mi abuela”. Actualmente, este esfuerzo se promueve ampliamente por internet en las páginas “CUNY VOTES” (CUNY VOTA) del sitio web de la Universidad y en una página de Facebook. Habrá también anuncios por Twitter.

La Universidad de la Ciudad de Nueva York es la universidad urbana pública más grande del país. Fundada en la ciudad de Nueva York en 1847 con el nombre de The Free Academy, las 23 instituciones universitarias incluyen 11 universidades principales, seis universidades comunitarias, la William E. Macaulay Honors College de CUNY, la Escuela de Posgrado y Centro Universitario, la Escuela de Periodismo de Posgrado de CUNY, la Escuela de Derecho de CUNY, la Escuela de Estudios Profesionales de CUNY y la Escuela de Salud Pública de CUNY. La Universidad sirve a 262.000 estudiantes con crédito académico y a 269.808 estudiantes adultos en educación continuada y profesional.

College Now (Universidad Ahora), el programa de enriquecimiento académico de la Universidad para 32.500 estudiantes de secundaria, se ofrece en los cámpuses de CUNY y en más de 300 escuelas secundarias de los cinco condados de la ciudad de Nueva York. La Universidad ofrece por internet grados de bachiller en su Escuela de Estudios Profesionales y un bachillerato individualizado en el CUNY Baccalaureate Degree (Grado de Bachillerato). El sitio web de la Universidad, www.cuny.edu, atiende mensualmente a más de un millón de visitantes con dos millones de vistas de página. [MÁS]