CITY  LIFE


1893 LA FERIA MUNDIAL DE CHICAGO

World's Fair
Vista aérea de los terrenos y edificios de la Feria Mundial de Chicago de 1893, frente a los lagos.

 

World's fair
Detalle de la ciudad del futuro en la exposición Futurama de
General Motors en la Feria Mundial de NuevaYork de 1939-
40 en Flushing Meadows,Queens.
La primera Feria Mundial de los Estados Unidos tuvo lugar en Filadelfia en 1876 para celebrar el centenario de la nación. Diecisiete años más tarde, Chicago prevaleció sobre NuevaYork y Washington en la competencia para auspiciar la Exposición Colombina, creada para conmemorar el viaje de Colón a América en 1492.Tomando como modelo la Exposición de París de 1889, este espectáculo fomentaba el poderío industrial y la superioridad de los Estados Unidos y sirvió como vehículo de propaganda para las corporaciones que participaron.

La Feria celebraba el progreso de los Estados Unidos y especialmente la estatura de Chicago. El arquitecto del Edificio Flatiron de NuevaYork y la Estación Union deWashington, Daniel H. Burnham, instó a los arquitectos más notables del país, como George Post y Charles McKim, y a los diseñadores de parques como Frederick Law Olmsted, para que crearan los edificios y campos de la Feria.Al hacerlo, superaron problemas de finanzas y diseño. La “Ciudad Blanca”, como se le dio a conocer por su alumbrado eléctrico y arquitectura, se proclamó como una ciudad de estatura mundial. Con una población de 65 millones en todo el país, la asistencia a la Feria alcanzó los 27.5 millones. La Feria también introdujo una serie de innovaciones a los estadounidenses, tales como el Juramento de Lealtad (Pledge of Allegiance), el chicle Juicy Fruit y la rueda Ferris.

World's Fair
Gildo Spadoni pintando elTrylon para la Feria
Mundial de NuevaYork de 1939-40.
Para lograr el éxito de la Feria, los organizadores crearon el Midway Plaisance para atraer a las multitudes con exposiciones al estilo de Barnum. El Midway también reflejaba el profundo racismo de la cultura estadounidense de fines del siglo diecinueve, ya que los grupos nacionales se exhibían en un orden jerárquico con los grupos “civilizados” de anglosajones, teutones y celtas más cercanos a la “Ciudad Blanca”, los asiáticos en el centro y los afroamericanos e indios americanos en el extremo más remoto.Tales nociones de superioridad caucásica justificaban el racismo en el país y el imperialismo en el extranjero, temas que continuarían durante el siglo veinte.

El éxito comercial de la Ciudad Blanca inspiró otras ferias en St. Louis, Búfalo, Nueva York y Seattle. Los temas del progreso y el futuro siguieron moldeando estas ferias a lo largo del siglo veinte, principalmente la exposición del Futurama de General Motors en la Feria Mundial de NuevaYork de 1939.

 

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