CITY  LIFE

EL TRANSPORTE

Transportation
“El Transporte en el Siglo Veinte”, por E.S. Yates, hacia 1910.

Las ciudades han sido centros de transporte a lo largo de la historia. En la era preindustrial, la mayoría de las ciudades se desarrollaron a lo largo de las rutas de comercio, a menudo cerca de los ríos, lagos y océanos. La “revolución del transporte” en el siglo diecinueve creó nuevas avenidas de viajes, comercio y comunicación, permitiendo que las ciudades se volvieran más importantes económica y socialmente.

El barco de vapor, exitosamente comercializado por Robert Fulton, facilitó viajes más rápidos por vías acuáticas. Los estados construyeron canales—ríos hechos por humanos para conectar varias partes del país y crear nuevos mercados para sus ciudades. El Canal Erie, que conecta al Río Hudson con el Lago Erie, llegó a ser el más importante de los muchos canales que se construyeron en el siglo diecinueve. Consolidó la supremacía de Nueva York sobre el comercio, el trueque y la manufactura de la región de los Grandes Lagos, a medida que creó una serie de ciudades a lo largo de su curso desde Albany hasta Buffalo.

Transportation
El tráfico de la hora pico congestiona las
vías en el centro de Atlanta, 1998.

Durante la segunda mitad del siglo diecinueve, el ferrocarril unificó al país en nuevas maneras fundamentales. Nuevas ciudades, como Atlanta y Chicago, crecieron rápidamente a medida que alcanzaron un papel central en el creciente sistema de transporte. Los ferrocarriles conectaron regiones anteriormente aisladas, resaltando la importancia de las ciudades como centros de manufactura y mercados para los productos del interior.

La litografía “El transporte en el siglo veinte” (hacia 1910) se hizo cuando las ciudades estaban en pleno proceso de incrementar su poder e influencia en los Estados Unidos. La misma muestra la mayoría de los medios de transporte de la época: el ferrocarril, el tranvía, el barco y, en su fase incipiente, el camión, el automóvil, el dirigible y el avión. El automóvil era el juguete de los ricos en 1910, pero una década después comenzaría a dominar el transporte, transformando la ciudad y llevando a su decentralización. A diferencia del metro, el tranvía y el ferrocarril, que conducían a las personas al centro, el automóvil parecía destinado a las carreteras que llevaban hacia las afueras de la ciudad. El automóvil creó el suburbio moderno, con sus parques de oficinas y centros comerciales de fácil acceso a lo largo de las carreteras modernas. Podríamos debatir la viabilidad económica y ambiental del automóvil a largo plazo en una era de calentamiento global y elevados precios de la gasolina. Pero la atracción del automóvil sigue atrayendo a las personas del centro hacia las afueras de la ciudad.

Transportation
Apertura del aeropuerto LaGuardia, Octubre 15, 1939.

 


 

 

CUNY