CITY  LIFE


PERFILES DE LAS CATEDRALES AL COMERCIO

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Mirando hacia arriba desde Battery hacia 1923.

Antes de los rascacielos, las torres de las iglesias que se remontaban hasta el cielo habían dibujado el perfil de las ciudades . Como se ve en la litografía de 1873, la torre de veintidós pisos deTrinity Church descollaba sobre todos los edificios de NuevaYork. Cincuenta años más tarde en la foto de arriba, las torres han desaparecido del perfil de la ciudad y el EdificioWoolworth, conocido como “La Catedral del Comercio”, ha suplantado física y simbólicamente a la iglesia más alta de NuevaYork.

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Vista del bajo Manhattan, 1873, mirando hacia el norte.

Los rascacielos son un invento estadounidense, logrados por una serie de avances tecnológicos y estructurales de mediados y fines del siglo diecinueve. El gobierno de la ciudad y las empresas también construyeron elevados edificios de oficinas que eran económicos y al mismo tiempo simbolizaban el poder de las ciudades dinámicas de los Estados Unidos. Como contraste, hasta principios del siglo veinte, las ciudades europeas impusieron límites de altura a los edificios de oficinas, que casi nunca superaban los setenta u ochenta pies. Los Estados Unidos tenían más de 5,000 edificios que superaban los diez pisos; NuevaYork en sí tenía la mitad; Chicago 400, y ciudades como Los Angeles, Detroit, Filadelfia y Boston tenían cada una más de 100 edificios de esa altura.

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La TorreWoolworth, Catedral del
Comercio en NuevaYork, 1939.

El Edificio de Equitable Life Assurance de NuevaYork se inauguró en 1869, y fue el primero en utilizar ascensores de pasajeros.Anteriormente, los edificios de oficinas no superaban los cinco pisos porque las personas no estaban dispuestas a subir más para llegar a las oficinas. Cinco pisos era también la altura a la que se podía empujar el agua por medio de presión antes de la introducción de las torres de agua en lo alto de los edificios, que acumulaban el agua y la dejaban correr hacia abajo. El inicio de la construcción con vigas de acero, comenzada en Chicago a mediados de los 1880, liberó a los arquitectos de los límites de altura y los edificios comenzaron a elevarse hacia el cielo, creando los masivos rascacielos que dominan el perfil de las grandes ciudades de los Estados Unidos de hoy.

 

 

 

 

 

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