ESCLAVITUD Y EMANCIPACIÓN

Un soldado recluta
afroamericanos al Ejército
de la Unión .

La libertad fue uno de los principios de base de los Estados Unidos. Sin embargo, la esclavitud florecía en las trece colonias en 1776. Aun después de que los estados del norte abolieron la esclavitud a fines del siglo 18 y principios del 19, la producción del algodón fue crucial a la economía de los EEUU y la esclavitud fue un rasgo característico de la economía, la cultura y la sociedad del nuevo país. Los esclavos resistieron el trabajo forzado robando comida, destruyendo instrumentos,  fingiendo enfermedades. La cultura de los esclavos a veces se veía como símbolo de resistencia, como en los cuentos folclóricos del Hermano Conejo y el Hermano Zorro, donde los adversarios poderosos se vencen por medio de la astucia. En raras ocasiones, los esclavos se escapaban hacia la libertad o efectuaban revueltas.

“Se Buscan: Douglass,
Tubman y Truth
1997”, por Faith
Ringgold. Una pintura
que muestra a Frederick
Douglass, Harriet Tubman
y Sojourner Truth.

La esclavitud y los debates sobre su expansión hacia el oeste ocuparon un papel central en los Estados Unidos en los 1840 y 1850. El sentimiento en contra de la esclavitud creció, pero la retórica hostil de parte tanto de los que estaban en contra como de los que estaban a favor fomentó una batalla política/social que culminó en la Guerra Civil. El Ferrocarril Subterráneo, cuya figura más famosa fue Harriet Tubman, ayudó a llevar a miles de esclavos hacia la libertad en los estados del norte o en Canadá, mientras que antiguos esclavos como Frederick Douglass y Sojourner Truth abogaban por la causa abolicionista. La Proclama de Emancipación de Abraham Lincoln en 1863 hizo que La Guerra Civil se convirtiera en una lucha moral para ponerle fin a la esclavitud además de una batalla para mantener la Unión. La aprobación de la Enmienda Decimotercera en 1865 le puso fin a la esclavitud en los Estados Unidos, pero no a la lucha por la libertad y la igualdad.

Una foto del desfile del Día de la Emancipación en San Agustín, Florida, el primero de enero de 1923. Las comunidades afroamericanas alrededor del país celebraron el Día de la Emancipación el día en que tomó vigencia la Proclama de Emancipación.

Los abolicionistas adoptaron La Campana del Antiguo Ayuntamiento Estatal de Filadelfia como símbolo de su movimiento, nombrándola la Campana de la Libertad en los 1830 en un intento de asociar su movimiento con la Revolución Americana.




El Presidente Abraham Lincoln puso en vigencia la Proclama de Emancipación, que ayudó a transformar la Guerra Civil en una cruzada moral para acabar con la esclavitud.