LA EDUCACIÓN

WILLIAM HALLETT GREENE
City College, Clase de 1884
William Hallett Greene fue el primer afroamericano públicas es inconstitucional, mayo de 1954. que se graduó de City College, donde se distinguió académicamente y sirvió como secretario de su clase. Después de su graduación rompió otra barrera cuando llegó a ser el primer afroamericano que sirvió en el Cuerpo de Señal del Ejército. Tales logros atestiguaron sobre su determinación en sobreponerse a la discriminación y servir a su país, pero la administración racista del Cuerpo de Señal usaría falsos cargos para despedirlo en 1887. Después que Greene se fue del Cuerpo, desempeñó una serie de cargos en Nueva York y Connecticut, pero ninguno estuvo a la altura de su nivel de educación. Los logros de Greene y el racismo que obstruyó su éxito nos recuerdan los retos que hallamos en nuestra continua lucha por la libertad.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

El derecho a una educación gratis no se menciona en la Constitución de los Estados Unidos, pero su importancia como una vía hacia la libertad no se puede subestimar. El concepto de la educación pública se remonta a los pobladores puritanos y sus creencias en los estudios bíblicos. En Massachusetts, la educación se volvió obligatoria en 1642.

Enseñanza primaria, Andersonville, Ga.,
hacia 1909.

A fines de la Guerra de Independencia, los americanos educados comenzaron a notar que era necesario formar un pueblo que supiera leer y escribir para que la nueva república pudiera valerse por sí misma. En el siglo 19 muchos estados, principalmente los del nordeste y el medio oeste, establecieron escuelas públicas. Aunque no fue un sistema universal de educación, representaba un paso en esa dirección y la tasa de inscripción en las escuelas crecía consistentemente. La educación se volvió obligatoria hasta la edad de 16 años en la primera mitad del siglo 20.

 

Sentada en la escalinata de la Corte
Suprema de los EEUU, Nettie
Hunt le explica a su hija,
Nickie, que en Brown contra
la Junta de Educación
la corte falló que la
segregación en las escuelas

Los estados del sur prohibían que los esclavos aprendieran a leer y escribir. Aun para los blancos existían pocas escuelas en el sur hasta la época de la Reconstrucción. Aunque segregadas, había muchas escuelas en el norte que por primera vez ofrecían un sistema de educación tanto para los negros como para los blancos. La segregación legal no quedaría abolida hasta 1954, cuando la Corte Suprema decidió que “separado pero igual era inherentemente desigual”.

 

Frente a la oficina del Gobernador
George Pataki en Nueva York,
los empleados y estudiantes de
Borough of Manhattan Community
College/CUNY protestan por
los cortes al presupuesto que
propuso el Gobernador, octubre
18, 1995.

La educación universitaria pública tuvo sus orígenes en el siglo 19. El Congreso aprobó el Acta de Concesión de Tierras Morrill en 1862, la cual les concedió a los estados la tierra necesaria para subvencionar la creación de institutos superiores agriculturales y técnicos, tales como el Instituto Superior de Agricultura de la Universidad Cornell. La Ciudad de Nueva York se convirtió en pionera en 1847 con la creación de la Academia Libre, creada con fondos locales, que luego se llamó City College. La misma llegó a ser la insignia de las 23 instituciones de City University of New York, que todavía desempeña la mission de ofrecer enseñanza superior a todos los neoyorquinos.

La desigualdad esencial en la educación persiste en los Estados Unidos, pero la noble causa de que todos los americanos deben tener derecho a la educación perdura.

Los opositores de la educación bilingüe ondean afiches que dicen “Inglés para los niños” frente al Capitolio Estatal de Colorado el 29 de junio de 2001. Al año siguiente, los votantes de Colorado rechazaron una iniciativa para acabar con la educación bilingüe en el estado.

City College como era en 1884 cuando se graduó William H. Greene. El mismo estaba ubicado en Lexington Avenue y la Calle 23, donde hoy se halla Baruch College.