LA PRIMERA ENMIENDA

Un hombre predica fuera de una
reunión de alianza, Atlanta, Ga., 1998.

Cuando se escribió la Constitución en 1787, algunos temían que le daba demasiado poder al gobierno federal. La libertad individual corría riesgo. Por lo tanto, la Carta de  derechos, que consiste en las diez primeras enmiendas, se añadió a la Constitución. La Primera Enmienda protege las siguientes libertades fundamentales: expresión, prensa, religión y reunión.

El alcalde Fiorello
LaGuardia observa mientras
el presidente Franklin
Delano Roosevelt firma
una proclama designando
el 15 de diciembre
como el “Día de los
Derechos Civiles” en la
Casa Blanca, noviembre 28, 1941.

En el siglo 20, la Primera Enmienda cobró mayor importancia cuando se desarrolló y amplió el concepto de libertades civiles. Los actos chocantes, como el quemar la bandera estadounidense, los discursos incendiarios, o las letras controversiales de canciones han puesto en tela de juicio el concepto de libertad de expresión. Varias veces se ha citado la seguridad nacional como el motivo para restringir los derechos bajo la Primera Enmienda. En 1971, la administración de Nixon trató de impedir la publicación de documentos del Pentágono en el New York Times y el Washington Post, los cuales daban detalles embarazosos sobre la intensificación de la guerra en Vietnam de parte de los Estados Unidos.

Titular del New York Times, primero de julio
de 1971. En una victoria mayor para
los derechos de la primera enmienda, el
New York Times publicó los Papeles del
Pentágono, documentos secretos relacionados
con la Guerra de Vietnam filtrados por
el oficial del Departamentode
Relaciones Exteriores Daniel Ellsberg.

En la era posterior al 9/11, muchos creen que las libertades garantizadas por la Primera Enmienda han estado en peligro, ya que el gobierno ha utilizado la amenaza del terrorismo para justificar mayores restricciones de las libertades básicas. La Corte Suprema ha concluido que la libertad de expresión tiene límites, y esos límites se redefinen constantemente. Por otra parte, aunque la Primera Enmienda protege a las personas de la censura por parte del gobierno, no hay protecciones constitucionales contra la misma en el sector privado. A más de 200 años de la aprobación de la Carta de Derechos, se sigue desafiando e interpretando el derecho a las libertades que concede la Primera Enmienda.

La cubierta de “Miedo a un Planeta Negro”. Enemigo Público, un grupo temprano de hip hop, creó mucha controversia con su activismo social y sus letras políticamente cargadas, 1990.