LOS DERECHOS DE LOS OBREROS

Las ayudantes de salud
en el hogar se manifiestan
en una concentración patrocinada
por 1199 SEIU el primero
de una huelga de tres
días para exigir pago
justo y beneficios médicos.
Junio 7, 2004, en Nueva York.

El concepto de los derechos de los obreros es fundamental para la libertad en los Estados Unidos, pero el mismo se ha transformado con el transcurso del tiempo. La revolución industrial en el siglo 19 instó a los obreros a organizarse colectivamente contra lo que percibían como “esclavitud a sueldo”. Hacia fines del siglo 19, ya los obreros habían formado varios gremios.

Los obreros tuvieron que enfrentarse al poder de los negocios y el gobierno. Los patronos emplearon rompehuelgas y los gobernadores llamaron a la Guardia Nacional para vencer las huelgas. En 1892 hubo reñidas batallas a disparos entre los huelguistas y los agentes de seguridad Pinkerton en la Fundición de Acero Carnegie de Homestead, Pa.

Los gremios no tuvieron éxito duradero hasta la Gran Depresión, cuando el movimiento laboral organizó a millones de obreros en industrias por todo el país. El Presidente Franklin D. Roosevelt apoyó el derecho de los obreros a organizarse cuando firmó el Acta Nacional de Relaciones Laborales del Senador Robert F. Wagner en 1935, creando un tratado entre los trabajadores y los patronos. El movimiento laboral se diversificó mucho más en la segunda mitad del siglo 20 cuando más mujeres y minorías se incorporaron al mismo. Pero el poder laboral disminuyó gradualmente a medida que la manufactura se trasladó al extranjero y muchas industrias proletarias desaparecieron. El ambiente cada vez más hostil hacia los gremios se plasmó cuando el Presidente Ronald Reagan despidió a los controladores del tráfico aéreo que estaban en huelga en 1981. A principios del siglo 21, la libertad de los obreros para organizarse y opinar acerca del control de las condiciones de trabajo sigue en duda.

La carroza de los Trabajadores de Láminas de Metal en el Desfile del Día del Trabajo de 1959, con grandes medallones para la campaña de la Etiqueta del Gremio.

Dolores Huerta, cofundadora de Jornaleros Unidos, arenga a los jornaleros el 2 de marzo de 1969. Ha dedicado su vida a organizar y dar poder a los obreros.

Dennis Rivera fue presidente del local 1199, S.E.I.U., un gremio que creció entre los 50s y los 60s como parte del movimiento de derechos civiles. Es ahora presidente de S.E.I.U. Healthcare.