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Estimados amigos y colegas,

Me complace celebrar la experiencia de los inmigrantes en nuestro país con la publicación del Calendario del 2007, Una Nación de Inmigrantes, patrocinado por el CUNY/New York Times Knowledge Network. Desde la fundación de City College como la Academia Libre en 1847, la misión de City University of New York ha sido facilitar el acceso a la educación y la oportunidad para todos. La creación de una puerta abierta para que los estudiantes obtuvieran el éxito ha beneficiado a millones de estudiantes y a la sociedad en general. Un elemento crítico en el éxito de CUNY ha sido la población inmigrante de CUNY. Desde Jonas Salk (City College 1934), hijo de inmigrantes de la Europa del este y el creador de la vacuna contra la poliomielitis, hasta Fiona Smith (York College 2005), una inmigrante guyanesa que recibió la beca Salk para asistir a Pennsylvania State College of Medicine, CUNY ha sido una incubadora de pioneros en las ciencias. En el 2005, el 40 por ciento de los estudiantes de CUNY habían nacido fuera del territorio continental de los Estados Unidos y hablaban 117 idiomas además del inglés, y representaban 164 nacionalidades. Desde sus comienzos hace 160 años, CUNY sigue brindando oportunidades a todos los estudiantes para que triunfen y contribuyan a la sociedad.

El calendario Una Nación de Inmigrantes, el portal electrónico y los planes de estudio asociados con el mismo se crearon bajo la tutela del Vice Canciller Principal de Relaciones Universitarias y Secretario de la Junta Directiva y la Presidenta Gail Mellow de LaGuardia Community College. Ambos se dirigieron al Dr. Richard K. Lieberman, director de los Archivos de LaGuardia y Wagner en LaGuardia Community College, para implementar su visión, desarrollar el calendario, y ayudar en el planeamiento de la diseminación del mismo. A lo largo de 28 años los Archivos han producido calendarios ejemplares y planes de estudios sobre una serie de temas, como la historia del Consejo de la Ciudad de Nueva York, los orígenes de las viviendas públicas, el derecho al voto y, más recientemente, el liderazgo de la mujer. El Dr. Lieberman y su colega el Dr. Steven A. Levine y otros investigadores escrutinaron los vastos recursos de los Archivos de LaGuardia y Wagner, el Instituto de Estudios Dominicanos, los Archivos de City College y los Archivos Fotográficos del New York Times para incorporar las imágenes únicas en su clase, los documentos históricos y los materiales de la época que abundan en las páginas del calendario Una Nación de Inmigrantes. El calendario también ha contado con un grupo de asesoría que incluye algunos de los académicos más destacados de CUNY y del país en asuntos relacionados con la inmigración y los estudios urbanos para hacer hincapié en la integridad de su contenido.

La dedicación de los patrocinadores del calendario ha sido particularmente grata, y le estoy especialmente agradecido al New York Times Knowledge Network. En especial deseo darles las gracias al Presidente de JPMorgan Chase William B. Harrison, Jr., y CEO Jamie Dinton, la Presidenta Kimberly Davis de la Fundación JPMorgan Chase, la Vice Presidenta Laura Winter, el Vice Presidente Tim Noble, el Vice Presidente Principal Leonard Collica, y la Vice Presidenta Senior Cheryl Halpern de JPMorgan Chase por su generosa asistencia y apoyo. Deseo expresarle mi apreciación al Presidente y CEO de TIAA-CREF Herbert M. Allison por su continuo apoyo y asistencia.

También quisiera darles las gracias al alcalde de Nueva York Michael Bloomberg, y al Departamento de Asuntos Culturales, a la Vocera del Consejo Christine Quinn, a la Presidenta del Condado de Queens Helen Marshall y al Vice Presidente Thomas Newell de Consolidated Edison Company of New York, Inc. Su apoyo histórico y su patrocinio de los Archivos de LaGuardia y Wagner y sus calendarios y planes de estudio han  ayudado a los Archivos a preservar la historia y hacerla accesible al público en general. Por supuesto, este proyecto se ha beneficiado del éxito del Calendario del Liderazgo de la Mujer que se publicó el año pasado y el calendario de los Derechos Electorales y Ciudadanos que se publicó en el 2005, ambos con el patrocinio de CUNY/New York Times Knowledge Network con la ayuda generosa de JPMorgan Chase y TIAA-CREF.

Apreciamos profundamente nuestra ya establecida colaboración con los colegas del New York Times Knowledge Network, especialmente Alyse Myers, Vice Presidenta de Mercadeo, y Felice Nudelman, Gerente de Mercadeo Universitario, Stephanie Doba, Gerente de Relaciones Corporativas de los Periódicos en la Educación, y Diane McNulty, Directora de Asuntos Comunitarios y Medios de Comunicación. Se ha establecido una colaboración formal para facilitar la diseminación del calendario y para fomentar los elementos curriculares. Los Archivos Fotográficos del New York Times facilitaron generosamente las fotografías.

Puesto que el tema de la inmigración es crítico para el futuro de nuestro país, el proyecto se ha planeado para que alcance al mayor número de personas que sea posible. El portal interactivo, www.cuny.edu/nationofimmigrants, incluye investigaciones e imágenes que no se pudieron incorporar al calendario por limitaciones de espacio, y tiene enlaces con otros documentos y con organizaciones de derechos del inmigrante e historia de la inmigración para investigar el tema de manera más prolija. Tanto el calendario como el portal electrónico se han publicado en español.  Por otra parte, las investigaciones del calendario se utilizarán para desarrollar el plan de estudios del cuarto, séptimo/octavo y décimoprimer grado. Las lecciones les enseñarán a los estudiantes a interpretar documentos originales y los ayudarán a prepararse para contestar las preguntas basadas en documentos que forman parte de los exámenes del Departamento de Educación del Estado de Nueva York y del Board of Regents.

El Calendario Una Nación de Inmigrantes es una obra de erudición en la que se ha diseñado cada mes teniendo en cuenta el aspecto estético y el pedagógico. Los meses no se concentran en un grupo étnico particular, sino que se enfocan sobre la experiencia del inmigrante a través de temas como el trabajo, la llegada, la comida, los festejos y la segunda generación para describir la experiencia del inmigrante. Por medio de estos temas podemos comprender las diferencias y semejanzas entre diversos grupos de inmigrantes, además de contemplar la vida de los individuos.  Estos temas nos dan a entender la naturaleza dinámica de las culturas de los inmigrantes, que no se imponían por completo en el suelo americano, ni tampoco se asimilaban rápidamente a la  dominante, sino que adaptaban las culturas de sus tierras al nuevo mundo en el que se habían asentado.

El mes que se enfoca en la llegada explica por qué los inmmigrantes vienen a los Estados Unidos y cómo se incorporan a una comunidad global que conecta a los Estados Unidos con sus tierras natales. Los inmigrantes no llegaron a los Estados Unidos como individuos, sino como parte de comunidades en comunicación constante, ya fuera un shtetl ruso y el este del bajo Manhattan hace cien años, o la República Dominicana y Washington Heights hoy en día. Del mismo modo, el mes que se enfoca en los festejos describe como los festivales de San Patricio en Irlanda y el Carnaval de las Antillas se han recreado como desfiles de orgullo étnico en las calles de Manhattan y Brooklyn, respectivamente.

El Calendario Una Nación de Inmigrantes atestigua como los inmigrantes han construido nuestro país y han revitalizado constantemente la sociedad americana.

Matthew Goldstein,
Canciller