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El Trabajo

Work

Cigarrero, 1964

Los inmigrantes llegan a América en busca de trabajo, pero sus opciones se ven limitadas por las destrezas, la educación y las oportunidades. En el siglo diecinueve y principios del veinte, todos los miembros de una familia inmigrante trabajaban. Steinway & Sons empleaba a niños inmigrantes cuyos pequeños dedos significaban una gran ventaja al manipular las partes movibles del piano. Aunque algunas familias de inmigrantes no permitían que sus esposas o hijas trabajaran fuera del hogar, ellas podían coser ropas o hacer flores artificiales en sus casas. Muchas familias ganaban ingresos aceptando huéspedes. Algunos inmigrantes traían destrezas especiales y se empleaban en oficios como zapateros y sastres, mientras que otros abrían tiendas de comestibles o tabernas.  

Work

Lewis Hine, “Grupo de obreros italianos bajo el elevado de la Sexta Avenida”, 1910.

Muchos inmigrantes sólo traían su fuerza física y el deseo de trabajar. Los millones de inmigrantes que se esforzaban en molinos, fábricas y minas crearon una nueva América industrial. Los eslavos y los polacos dominaron la industria del acero en estados como Pensilvania y Ohio. Los italianos a menudo trabajaban como obreros no especializados y fueron esenciales en la construcción de las obras públicas de Nueva York, incluyendo los trenes subterráneos y el acueducto; muchos utilizaron el dinero que ahorraban para comprar tierras en sus patrias de origen. El programa de braceros trajo a mexicanos a mediados del siglo veinte para recolectar cultivos en los campos de California durante la época de la cosecha y después los devolvía a México.

Work

Rupwattie Sakhichand, inmigrante guyanés, comenzó a trabajar en el departamento de acción de la compañía de piano Steinway e Hijos en 1999. Astoria, Queens, 2006.

En la América post-industrial, los inmigrantes siguen desempeñando papeles vitales al trabajar en la industria de servicios domésticos—limpiando casas, cuidando a niños y ancianos, lavando platos en restaurantes y sirviendo como ayudantes de enfermeras y empleadas de salud pública.  Muchos inmigrantes también llegan hoy en día para trabajar en profesiones especializadas como la medicina, las computadoras y la ingeniería.