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La Llegada

Arrival

Las “novias de retratos” japonesas vistiendo ropas tradicionales y occidentales, llegan a Angel Island en la Bahía de San Francisco, 1925. Se encontrarán con sus esposos por primera vez al llegar a San Francisco.

No hay una sola historia sobre los inmigrantes: las hambrunas, las guerras, las persecuciones, pero también las oportunidades económicas y la aventura alentaron a muchos individuos a dejar sus patrias. En Irlanda, muchas familias huyeron de la Gran Hambruna de 1845-51. Los judíos escaparon de los pogromos rusos a partir de 1881, y los italianos del sur vinieron con esperanzas de ganar suficiente dinero para regresar a Italia y comprar tierras.

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Una familia asiática en el área de llegadas internacionales, Aeropuerto Kennedy, 1996.

Los que emprendieron el viaje no eran los más pobres de todos, sino los que podían darse el lujo de partir, los que tenían mejores destrezas laborales o mejor educación que los que se quedaron. Cualquiera que fuese el motivo de su partida, los inmigrantes llegaban como integrantes de redes familiares y comunitarias, ya fueran los polacos de Gdansk que se establecieron en Polish Hill en Pittsburgh a fines del siglo diecinueve, o los dominicanos que se trasladan a Washington Heights hoy en día. Esas redes les confieren a los inmigrantes una dirección específica—un lugar adonde ir y un amigo o una familia que los acoja temporalmente.

La inmigración alcanzó su ápice a la vuelta del siglo veinte, y Ellis Island—organizada en 1892 para sustituir a Castle Garden en Manhattan—procesaba el mayor número de inmigrantes. Más de doce millones de personas pasaron por sus puertas, de las cuales la mayor parte viajaba en tercera clase en condiciones no muy salubres. Al llegar, se enfrentaban a un examen físico para asegurarse de que no padecieran de enfermedades contagiosas y a una entrevista para determiner que no fueran trabajadores contratados ilegalmente o fueran a convertirse en una carga pública. El dos por ciento de los inmigrantes no pasaban las pruebas y eran expulsados.

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Tres inmigrantes de Guadalupe llegan a Ellis Island c. 1900.

La aprobación del Acta de Orígenes Nacionales en 1924 cortó el número de inmigrantes, especialmente los del sur y el este de Europa. El Acta Hart-Celler de 1965 introdujo un cambio al permitir la entrada de inmigrantes de países anteriormente excluidos, especialmente de Asia. Pero la época del barco de vapor había llegado a su fin. Los inmigrantes de ultramar llegan ahora por el aeropuerto—aún atraídos por las redes familiares y comunitarias que conectan a sus patrias con los Estados Unidos.