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La Segunda Generación

Second Generation

El Ministro de Relaciones Exteriores Colin Powell, hijo de inmigrantes jamaiquinos y graduado de City College, dirigiéndose a los graduados de City College en Nueva York, hacia el 2000.

Apesar de que a muchos inmigrantes se les dificulta el aprendizaje del inglés y muchos nunca se adaptan por completo a América, sus hijos americanos se sienten más cómodos con la cultura americana y son más adeptos con el inglés. Algunos quieren diluirse en la corriente dominante de la cultura americana, mientras que otros conservan una identidad étnica distinta.

Al crecer, los hijos de los inmigrantes reciben la influencia tanto de sus padres como de la cultura americana. Sintetizan ambas y crean algo nuevo. A principios del siglo veinte, las casas de vecindad como Lenox Neighborhood House brindaron servicios sociales y ayudaron a los hijos de los inmigrantes a “volverse americanos”. Las niñas árabes-americanas de Dearborn, Michigan, hoy llevan camisetas de la Asociación Nacional de Baloncesto junto con el hijab, demostrando como la cultura tradicional puede coexistir con la dominante.

Second Generation

Una adolescente palestina con patines de línea en Bay Ridge, Brooklyn, hacia 1999.

Los miembros de la segunda generación a menudo experimentan conflictos con sus padres inmigrantes porque adoptan más elementos de la cultura americana y rompen con las tradiciones de sus padres. En años recientes, las comunidades de inmigrantes se han mantenido en estrecha comunicación con sus patrias a través de la televisión por cable y satélite, frecuentes vuelos aéreos, y el Internet. Mientras que estos avances permiten que la segunda generación mantenga una fuerte identidad étnica, al mismo tiempo la televisión, el cine y el Internet crean una poderosa fuerza homogeneizante, atrayendo a los hijos de los inmigrantes a la cultura americana popular.

Algunos miembros de esta segunda generación han subido la escala del éxito en una amplia variedad de campos. Uno de los hijos de inmigrantes más conocido es Colin Powell, hijo de inmigrantes jamaiquinos que tomó ventaja de las oportunidades que le ofrecieron el City College de Nueva York y las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos para labrar una distinguida carrera de servicio público, ascendiendo a Presidente de los Jefes de Personal y Ministro de Relaciones Exteriores.

Second Generation

Los hijos de inmigrantes coreanos jugando hockey callejero en East Lansing, Michigan, hacia el 2000.