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Los Barrios

Neighborhoods

 “Parque infantil en el callejón de una vecindad”, foto de Lewis Hine, Boston, 1909.

Generalmente pensamos en los barrios como si fueran entidades estables, pero en  ealidad son muy cambiables. Los inmigrantes están siempre en movimiento y pocos barrios de inmigrantes se quedan iguales.

En el este del Bajo Manhattan durante los últimos 150 años, a medida que cada nacionalidad comenzaba a disminuir, otra tomaba su lugar. Los irlandeses y los alemanes de la mitad del siglo diecinueve se vieron suplantados por los judíos y los italianos, y luego por los chinos. Hoy en día una mezcla de inmigrantes latinos viven en ese barrio.

Neighborhoods

Tiendas del sur de Asia en una calle de Jackson Heights, Queens, 2006.

Aun cuando los inmigrantes se mudaban a otras zonas, la corriente de recién venidos fue suficientemente rápida y la tasa de nacimientos suficientemente alta para construer fuertes nexos y actividades comunales. Las iglesias, las sinagogas y las mezquitas ofrecieron apoyo religioso y social, mientras que las organizaciones políticas intercambiaban ayuda por votos. Los judíos formaban landmannschafen que

apoyaban a los judíos del mismo pueblo, mientras que las familias alemanas se congregaban en las cervecerías del vecindario. Los chicanos formaban mutualistas a fines el siglo diecinueve para defender los derechos de los mexicanos y para organizar acontecimientos atléticos y fiestas.

Neighborhoods

Union Street en Flushing, Queens. Las vallas, casi todas en coreano, anuncian  peluquerías, restaurantes, agencias de viajes, una tienda de comestibles asiática, un contable, florerías y una iglesia étnica coreana, 1995.

 

Muchos barrios de inmigrantes constituyen lugares de familiaridad cultural para los inmigrantes, donde los dueños de tiendas hablan su mismo idioma y venden comestibles de sus tierras de origen. Para los italianos y los judíos del este de Harlem hace cien años y los chinos y coreanos de hoy en Flushing, Queens, el barrio es un lugar de familiaridad y nuevas alianzas en una tierra ajena.