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9.04 La Constitución y el Sufragio

James Madison, visto por muchos intelectuales como el "arquitecto de la Constitución," creó la base para la Constitución de los Estados Unidos y negoció muchos de los acuerdos necesarios para su aprobación. Madison, originario de Virginia, más tarde sería Presidente.

En 1787 los los Estados Unidos habían llegado a una crisis económica y diplomática. Ese verano se hizo una Convención Constitucional para cambiar los Artículos de la Confederación. Entre los asuntos más importantes por resolver estaba la elección de representantes, senadores y el presidente.

La Constitución creó un Congreso bicameral - el número de representantes para cada estado estaría basado en la población, y dos senadores de cada estado se elegirían. Los representantes serían elegidos por el pueblo. Las legislaturas estatales serían las responsables de elegir a los senadores (lo cual duró hasta 1913). La elección directa del presidente y del vicepresidente fue tema de discusión. La convención decidió que ésta se decidiría en el Colegio Electoral - los delegados elegidos por las legislaturas estatales reflejarían el voto popular de su estado, un mecanismo que ayudaría a los candidatos no regionales.

La Constitución también le dio al Congreso la autoridad para hacer o cambiar regulaciones electorales federales. Cinco esclavos serían igual a tres personas libres para llegar al número de representantes asignados y para el impuesto directo, el Compromiso de Tres-Quintos (Three-Fifhts Compromise). Esto le dio a los estados sureños menos poder político pero no agregó impuestos sobre la importación de esclavos ni la exportación de algodón.

Federal Hall, New York City, where George Washington tooks his first oath of office on February 4, 1789.

La elegibilidad para votar por los representantes se basaría en la reglas de votación de cada estado en la cámara baja de la legislatura estatal. Por ejemplo, la Constitución del estado de Nueva York de 1777 exigía que un hombre tuviera bastante riqueza para poder votar por la Asamblea estatal - tenía que pagar impuestos y ser dueño de propiedad que valiera por lo menos 20 libras o pagara una renta anual de 2 libras. Cuando la Constitución de los los Estados Unidos entró en vigor, diez de los 13 estados originales tenían impuestos sobre la propiedad.

Arriba "Escena de la firma de la Convención Constitucional" por Howard Chandler Christy (1937). Este cuadro representa la firma de la Constitución siendo firmada el 17 de septiembre de 1787. George Washington está de pie. Sentados en la parte delantera están: (de izquierda a derecha) Alexander Hamilton, Benjamin Franklin y James Madison.




























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