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10.05 La tierra prometida

Medgar Evers, original de Mississippi y veterano de la Segunda Guerra Mundial, se convirtió en un líder del movimiento de los derechos civiles para terminar con el racismo que él mismo había experimentado durante toda su vida, incluyendo cuando la Escuela de Derecho de la Universidad de Mississippi le negó la admisión. Se hizo director de campo del NAACP de Mississippi en 1964, organizando campañas para registrar votantes, manifestaciones y boicots para terminar con la legislación Jim Crow en Jackson, Mississippi. Recibiendo constantes amenazas de muerte, Evers fue asesinado por un racista blanco el 12 de junio de1963, dejando a otros para que continuaran su misión.

El derecho al voto desempeñó un papel muy importante en Mississippi en 1964 durante el Freedom Summer, cuando el Council of Federated Organizations y el Comité Coordinador de Estudiantes Pacifistas (Student Non-Violent Coordinating Committee), el cual incluía líderes como Fannie Lou Hammer, organizaron a jóvenes universitarios del norte para que inscribieran a votantes negros, formaran escuelas libres (freedom schools) e investigaran violaciones de derechos civiles. Los negros de Mississippi desempeñaron un papel muy importante ese verano, trabajando con los estudiantes y hospedándolos en sus propias casas.

El Reverendo Martin Luther King, Jr. dirigiéndose al Partido Demócrata Pro-Libertad de Mississippi en la Convención del Partido Demócrata en 1964 en Atlantic City, N.J. Detrás de él hay afiches de Andrew Goodman, James Chaney y Michael Schwerner, los trabajadores asesinados en Freedom Summer.

La nación se horrorizó cuando tres voluntarios de Freedom Summer en Philadelphia, Mississippi - Michael Schwerner, un estudiante posgraduado de la Universidad de Columbia, James Chaney, un joven activista de Mississippi y Andrew Goodman, un estudiante de Queens College, CUNY - fueron asesinados por el Ku Klux Klan. Hubo un enfoque hacia la injusticia en Mississippi, aumentando la presión para que se creara una ley federal que garantizara el derecho de votar para los afroamericanos.

El empuje final para la Ley de Derecho al Voto (Voting Rights Act) ocurrió en marzo de 1965, en las marchas de Selma a Montgomery. La policía detuvo violentamente la primera marcha utilizando gases lacrimógenos y macanas. Martin Luther King, Jr. dirigió una segunda marcha al puente Edmund Pettus en Selma, pero decidió virar para evitar otra confrontación. El 25 de marzo, bajo una orden de protección de la corte, más de 32,000 personas cruzaron el puente sin problemas. La estrategia de King de desobediencia civil no violenta funcionó. Una semana más tarde, el Presidente Lyndon Johnson se dirigió al Congreso apoyando la legislación a favor del derecho al voto. El 6 de agosto Johnson firmó la Ley de Derecho al Voto de 1965, eliminando por completo las barreras impuestas por la legislación Jim Crow en contra del derecho de votar en los Estados Unidos. King fue asesinado en abril de 1968 sin que su sueño de igualdad se hiciera realidad, pero la Ley de Derecho al Voto y la expansión de la democracia que ésta permitió, son un legado del movimiento por el cual él, Evers, Schwerner, Chaney, Goodman y muchos otros lucharon y murieron.

Fannie Lou Hamer, a leader of Mississippi Freedom Democratic Party, speaking at the Democratic National Convention in 1964.

                           

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 



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