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11.04 Las elecciones controversiales y el Colegio Electoral

La sátira de John Pritchard de la elección del 2000.

Desde la elección presidencial de 1800 hasta el presente, la elección indirecta del presidente a través del Colegio Electoral ha sido controversial. En dos elecciones cuestionadas el ganador perdió la elección popular pero ganó en el Colegio Electoral - en 1876 fue el senador republicano de Ohio Rutherford B. Hayes, sobre el gobernador de Nueva York Samuel J. Tilden, y en el 2000 George W. Bush le ganó a Al Gore. Irónicamente los dos, Hayes y Bush, ganaron el voto en el Colegio Electoral basado en el voto popular cuestionado en la Florida.

Al día siguiente de la elección de 1876 parecía que Tilden, el demócrata, había ganado, pero las juntas electorales republicanas de Lousinana, Carolina del Sur y Florida, donde ocurrían muchos ataques de racistas blancos contra votantes afroamericanos, aparentemente invalidaron suficientes votos para cambiar la elección a favor de Hayes. El impasse se rompió por una Comisión Electoral bipartidaria que decidió 8 a 7 el 2 de marzo de 1877 otorgarle a Hayes 185 votos electorales y a Tilden 184. Esta decisión fue parte de una negociación llamada El Acuerdo de 1877 (Compromise of 1877) en el cual se retiraron tropas federales del sur (finalizando así la Reconstrucción), los demócratas sureños obtuvieron empleos federales, y se concedieron subsidios federales a los ferrocarriles del sur.

Un cartel de la campaña presidencial republicana de Hayes y Wheeler de 1876.

La elección entre Gore y Bush del 2000 también se decidió en el estado de la Florida, donde Bush pareció haber ganado una mayoría estrecha del voto. Sin embargo, su victoria fue marcada por tarjetas de votación defectuosas (butterfly ballots), y acusaciones de que los votos de los afroamericanos habían sido eliminados. Hubo varios recuentos de votos, pero luego de que el Secretario de Estado de la Florida otorgara los votos del Colegio Electoral a Bush, la decisión final fue tomada por la Corte Suprema el 13 de diciembre del 2000. En una decisión de 5 a 4 la Corte decidió que Bush había ganado, deteniendo así el recuento. George W. Bush, al igual que Hayes, fue elegido Presidente de los los Estados Unidos por los votos del Colegio Electoral y no por el voto popular.

Un pañuelo de la campaña presidencial de Tilden/Hendricks de 1876.

 

 

 

 

 

 

 

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